Cray XT5 Jaguar

19 11 2008

No, non stiamo parlando di un nuovo modello di auto, sebbene il titolo possa fuorviare, ma del nuovo potentissimo supercomputer appena prodotto.

Ma cos’ha di tanto importante? Basti dire che è il primo computer costruito dall’uomo in grado di eseguire un petaflop, ovvero 1,000,000,000,000,000 operazioni al secondo!

Utilità pratiche: tenendo ben presente che attualmente gran parte della ricerca scientifica è basata su modelli matematici che riproducono l’ambiente sperimentale, con questo gioiellino si potranno gestire talmente tante equazioni differenziali al secondo, da poter riprodurre nel minimo dettaglio qualunque fenomeno fisico (un banale esempio: si potrà studiare molto più dettagliatamente il possibile impatto di un corpo meteorico con la terra)

Il cervello umano si stima sia in grado di gestire 10 petaflop al secondo; il team che ha partecipato alla costruzione di questo Jaguar pensa di poter giungere a quella cifra entro 7 anni. Quando ciò accadra, non sarà impensabile vedere realmente intelligenze artificiali tali a quelle spesso rappresentate nei film hollywoodiani.

Ecco alcune caratteristiche tecniche di questo mostro:

Type: The Cray XT computer is a distributed-memory massively parallel MIMD supercomputer.

What Is It: A petaflop computer can process one quadrillion floating-point calculations per second. That’s 1,000,000,000,000,000 calculations every second.

Processors: 182,000 AMD quad-core Opterons, running at 2.3 gigahertz.

Memory Capacity: 362 terabytes of memory (with 578 terabytes per second of memory bandwidth).

OS: Cray XTs run UNICOS/lc, a flavor of Unix with networking and file-system enhancements from BSD.

Recent History: The peak performance for a supercomputer has more than doubled in the last year, from 0.5 petaflops to the current high of 1.1.


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